Suelo

Cómo acolchar el jardín

Cómo acolchar el jardín

El acolchado es una capa de material superficial que se sitúa sobre el suelo o se mezcla con la tierra. Su finalidad principal es la disminución en la aparición de malas hierbas, ya que impide que germinen debido a que el acolchado no deja pasar la luz. Pero el acolchado también presenta otras ventaja:

Regula la temperatura del suelo en épocas de frío o calor excesivo.

Mantiene la humedad del suelo, debido a que proporcionan sombra  y evita la evaporación.

Resguarda el suelo de las fuertes lluvias en estaciones otoñales.

El acolchado suele aplicarse en épocas del año cuando el suelo presenta temperaturas templadas y aún se encuentra húmedo. La mejor época es el otoño, pero el principio de la primavera (antes de que el suelo se caliente) también puede aprovecharse para acolchar el jardín. Debe extenderse con capas de grosor inferior a 10 cm, de lo contrario se impediría la filtración del agua.

acolchado favorece la aparición de babosas y limacosA pesar de todas las ventajas que tiene un suelo acolchado hay que vigilar la posible aparición de babosas o limacos (que podrían devorar nuestras plantas), debido a las condiciones de alta humedad que favorecen la proliferación de estas especies. Ante su aparición debemos actuar con rapidez para evitar una posible plaga.

¿Qué podemos hacer para limitar la población de babosas en caso de que invadan nuestro acolchado?

Existen varias soluciones:

– Destapar partes del acolchada de forma frecuente. Cuando las babosas queden a la vista serán un suculento manjar para los pájaros de las proximidades.

– Evite los refugios, eliminando las malas hierbas en los bordes elevados.

– Puedes utilizar un producto denominado Ferramol, un remedio que acaba con las babosas sin perjudicar a otras especies.

– Después unas lluvias abundantes, las babosas proliferarán, aprovecha para recogerlas a mano en estos momentos.

¿Qué materiales se pueden utilizar en el acolchado?

Para que el acolchado sea eficaz y actúe como barrera física ante las semillas de malas hierbas, pueden utilizarse gran variedad de materiales. Podemos clasificarlos en dos grupos:

– Acolchado natural: corteza triturada, grava, serrín, helechos secos, restos de césped, paja de cereal, etc.

acolchado natural corteza

Acolchado natural de corteza triturada

Tipo de acolchadoPara plantas...Grosor (cm)VentajasInconvenientesDuración
Astillas de hayaArbustos pequeños5Protegen la tierra de fuertes lluviasMuy caro2-3 años
CáñamoTodas5Es fácil de extender, podemos situarlo al pie de semillerosMuy caro y poco duradero6 meses - 1 año
Cascos de alforfónPlantas frágiles5Ligeros, color bonito, proporcionan nutrientes al sueloNo sirven para setos o árboles6-12 meses
Corteza trituradaPlantas de suelo ácido, caminos6-8Se puede pisar y es muy duraderoSolo para plantas de suelo ácidomás de 10 años
Helechos secosAlcachofas, coles, lechugas o fresas10Buen material, ligero y aislantePuedes cortarte con los tallos3-4 meses
Paja de cerealVerduras grandes10-15Buen material para verdurasPoco estético, muy ligero y puede volarse6 meses
Paja de linoTodas5Aligera las tierras pesadasAtrae a roedores1-2 años
Restos de céspedVerduras como espinacas o lechugas4-5Es gratis y fácil de extender.Hay que renovarlo muy frecuentemente2-3 semanas

– Acolchado sintético: papel de periódico, alfombras viejas, mallas de plástico, pizarra troceada, cantos rodados, etc.

AcolchadoVentajasInconvenientes
Alfombras viejasEn pocos meses termina con las malas hierbasPoco estético y puede contaminar el suelo si el material es sintética
CartónEs gratuito, enriquece el suelo.Muy poco estético, requieren de sujeción para evitar que se vuelen.
Film de plástico biodegradableInfalible contra las malas hierbas. Conserva bien el calor y la humedad del sueloAntiestético. En verano puede llegar a calentar demasiado. Provoca a la larga la esterilización
LonaPermite la respiración de las plantas. Es biodegradable con el tiempoNo resulta estético y necesita sujeción
Pizarra troceadaMuy decorativo y duradero, mantiene los microorganismos del sueloEs muy caro por lo que solo se utiliza en superficies pequeñas o rocallas

Las principal desventaja de utilizar materiales sintéticos es que impiden el paso del agua y el oxígeno hacia el suelo, pudiendo provocar una compactación excesiva de la superficie, que se traduce en la generación de zonas de encharcamiento.

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